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L’histoire de Cléopâtre et César

Publié par Benjamin V. le

L’histoire de Cléopâtre et César

L’histoire de l’un des couples les plus connus de l’antiquité : Cléopâtre et Jules César



Vous aimez les histoires que nous offre l’Égypte Antique ? Alors celle de Cléopâtre, la dernière reine pharaon égyptienne vous séduira tout comme elle a séduit les généraux romains, César puis Marc Antoine. Elle eut d’ailleurs une liaison durant dix ans avec le premier, jusqu’à ce qu’il décède. De plus, il lui permit de retrouver son trône. Petit retour sur ce couple légendaire.

Les débuts de Cléopâtre en tant que reine

Au décès de son père, Cléopâtre VII était alors âgée de 17 ans. Dans son testament, il lui lègue son trône ainsi qu’à son plus jeune frère, Ptolémée XIII. Lui est alors âgé de 10 ans. Le jeune roi doit alors épouser sa sœur. Telle était la tradition pour conserver le sang divin le plus pur. En effet, les pharaons étant considérés comme des dieux, ils étaient supposés assurer la descendance divine ensemble. Mais finalement, son époux et sa sœur Arsinoé l’écarte du pouvoir.

Le contexte historique

Il est nécessaire de savoir que les Ptolémaïques sont des grecs, plus précisément des macédoniens. Alexandre le Grand, a conquis une grande partie du monde connu. À sa mort, ce sont ces généraux qui ont récupéré les différentes parties. Le général macédonien, Ptolémée 1er, a obtenu l’Égypte. Il a fait d’Alexandrie la capitale. Ces grecs désormais situés de l’autre côté de la Méditerranée sont appelés Lagides. 

Julia, la fille de César, était mariée avec Pompée, de 23 ans son aîné. Elle possédait des charmes remarquables et trouva en Pompée un mari dévoué. Lorsqu'elle croisa une esclave rapportant la toge de son mari, elle le crut mort et prise de panique, elle en fit une fausse couche. Alors affaiblie, elle décéda, lorsque l’année suivante, elle donna naissance à un enfant qui mourut à son tour peu de temps après elle. César entra alors en conflit avec Pompée. Il le poursuivit jusqu’à Pharsale où il vainquit son gendre. Pompée espérait alors trouver refuge à Alexandrie. En effet en -55 av. J.-C., grâce à lui le père de Ptolémée avait pu retrouver son trône. Mais Ptolémée XIII se trouva embarrassé. Ses conseillers, essentiellement Théodote, le poussèrent à l’assassiner. Il le fit alors décapiter, pensant alors rendre service à César comme on le lui avait suggéré. 

 

Jules César statue

Statue de Jules César

Leur première rencontre

L’Égypte étant le principal fournisseur de blé, César hésitait à agir contre Ptolémée XIII et Arsinoé. Cléopâtre, qui s’était cachée de son frère et de sa sœur, se présenta alors secrètement à César qui tomba sous son charme. La jeune femme étant très cultivée, elle possédait plus d’une corde à son arc. Elle est d’ailleurs la seule reine de tous les Ptolémée à avoir fait l’effort d’apprendre l’Égyptien, entre autres. Il décida de la remettre sur le trône, mais Ptolémée XIII et Arsinoé ne l'entendaient pas de cette oreille. Après plusieurs batailles, et grâce aux renforts des syriens, Cléopâtre retrouva son trône. Ptolémée XIII fut tué. Elle se maria alors avec son plus jeune frère Ptolémée XIV. La reine Cléopâtre et le général César étaient mariés chacun de leur côté, cela ne les empêcha pas d’entretenir une histoire d’amour.

Cléopâtre et César partirent alors longer le Nil. César en profita pour placer des troupes le long du fleuve. Puis, Cléopâtre tomba enceinte d’un petit Césarion ou Ptolémée XV. 

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La fin de leur Idylle

Mais le devoir appelant César, il dut repartir. Après quelques batailles, il retourna finalement à Rome. Lors de la célébration donnée en l’honneur de son quadruple triomphe, il en profita pour inviter Cléopâtre. Elle vint accompagnée de leur fils et de son époux. Lors de cet événement, il décida de la sentence à l’encontre d’Arsinoé qu’il avait été faite prisonnière auparavant : elle serait exilée au temple d’Arthémis à Éphèse. Puis César mourut de 23 coups de couteaux infligés par les conjurés qui pensaient ainsi sauver la République. Cléopâtre découvrit alors dans le testament de César, que ni elle ni leur fils, n’y étaient mentionnés. Ils n'hériteront donc de rien de plus de la part de César. 

Son dernier amour

Après le décès de César, Cléopâtre s’éprend de Marc Antoine l’homme politique qui a accompagné César en tant que lieutenant, co-consul, etc., jusqu’à devenir le maître de Rome. Cléopâtre l’aidera durant la guerre contre les Parthes, en lui apportant un soutien financier et en lui permettant de renforcer sa flotte. Ils auront trois enfants ensemble, dont des jumeaux. Antoine déclare que Césarion est bien le fils légitime de César. 

Puis il croit que Cléopâtre s’est suicidée, il en fait autant pour la rejoindre, il a alors 53 ans. Cléopâtre se suicide à son tour, elle est âgée d’une quarantaine d’année. Leur relation aura duré 11 années.


Cléopâtre a su charmer des hommes de pouvoir. Les deux puissants généraux ont su l’aimer et lui offrir une gloire digne de cette reine qui a traversé des siècles d’histoire.

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