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Ramses II : Le Dieu Légendaire

Publié par Benjamin V. le

Ramses II : Le Dieu Légendaire

Dans cet article nous vous détaillons la longue vie riche en rencontre, femmes et guerres ! Telle était la vie de Ramsès II 

Ramsès II (1279-1213 av. J.-C) était connu des Égyptiens comme "Gardien de l'harmonie et de l'équilibre, fort en droit, élu de Ra ". Il est aussi connu sous le nom d'Ozymandias et de Ramsès le Grand. Il fut le troisième pharaon de la 19e dynastie (1292-1186 av. J.-C.) qui prétendait avoir remporté une victoire décisive sur les Hittites à la bataille de Kadesh et utilisa cet événement pour améliorer sa réputation de grand guerrier. En réalité, la bataille fut plus un match nul qu'une victoire décisive pour l'une ou l'autre des parties, mais elle aboutit au premier traité de paix connu dans le monde en 1258 avant notre ère. Bien qu'il soit régulièrement associé au pharaon du Livre biblique de l'Exode, il n'existe aucune preuve historique ou archéologique à ce sujet.

 

Ramsès II vécut jusqu'à l'âge de quatre-vingt-seize ans, eut plus de 200 femmes et concubines, quatre-vingt-seize fils et soixante filles, dont la plupart lui survécurent. Son règne fut si long que tous ses sujets, quand il mourut, étaient nés en connaissant Ramsès comme pharaon et il y eut une panique généralisée que le monde finirait avec la mort de leur roi. Il a fait inscrire son nom et ses réalisations d'un bout à l'autre de l'Egypte et il n'y a pratiquement aucun site ancien en Egypte qui ne fasse pas mention de Ramsès le Grand.

 

 Ramsès statue

 

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Petite enfance et campagnes militaires de Ramsès II

Ramsès II était le fils de Seti I et de la reine Tuya et a accompagné son père dans des campagnes militaires en Libye et en Palestine à l'âge de 14 ans. 22 ans plus tard, il menait ses propres campagnes en Nubie avec ses propres fils, Khaemweset et Amunhirwenemef, et fut nommé co-règneur avec Seti. Avec son père, Ramsès entreprend de vastes projets de restauration et construit un nouveau palais à Avaris. Les Égyptiens entretenaient depuis longtemps des relations difficiles avec le royaume des Hittites (dans l'Asie mineure d'aujourd'hui), qui avaient pris de l'importance pour dominer la région. Sous le roi hittite Suppiluliuma I (1344-1322 av. J.-C.), l'Égypte avait perdu de nombreux centres commerciaux importants en Syrie et à Canaan. Séthi Ier reprit le centre le plus convoité, Cadès en Syrie, mais il avait été repris par le roi hittite Muwatalli II (1295-1272 avant notre ère). Après la mort de Séthi Ier en 1290 avant J.-C., il prit le trône et commença aussitôt des campagnes militaires pour restaurer les frontières de l'Egypte, assurer les routes commerciales et reprendre aux Hittites ce qui lui semblait lui appartenir de plein droit.

 

Au cours de la deuxième année de son règne, il vainquit les peuples de la mer au large des côtes du delta du Nil. Selon son récit, il s'agissait d'un peuple connu sous le nom de Sherdan qui étaient des alliés des Hittites. Les soldats de Ramsès II leur tendirent un piège en plaçant un petit contingent naval à l'embouchure du Nil pour attirer les navires de guerre Sherdan. Une fois qu'ils eurent engagé la maigre flotte, il lança son attaque complète des deux côtés, coulant leurs navires. Bon nombre des Sherdan qui ont survécu à la bataille ont ensuite été enrôlés dans son armée, certains servant même de gardes du corps d'élite. L'origine et l'ethnicité des peuples de la mer sont inconnues, bien que de nombreuses théories aient été suggérées, mais il les décrit dans son récit comme des alliés hittites, ce qui est important car il souligne la relation entre les Egyptiens et les Hittites à cette époque. 

 

À un moment donné, avant l'an 1275 avant notre ère, il commença la construction de sa grande ville Per-Ramsès II ("Maison des Ramsès") dans la région du Delta oriental près de la vieille ville d'Avaris. Per-Ramsès II sera sa capitale (et restera un centre urbain important pendant toute la période Ramesside), un palais de plaisance et un complexe militaire à partir duquel il lancera des campagnes dans les régions voisines. Ce n'était pas seulement une armurerie, une école militaire et un terrain d'entraînement, mais sa construction était si belle qu'elle rivalisait avec la magnificence de l'ancienne ville de Thèbes. Il est possible, comme le suggèrent certains érudits, que Per-Ramsès II ait été fondé - et la construction commencée - par Seti I parce qu'il était déjà un centre militaire opérationnel au moment où Ramsès II lança ses campagnes en 1275 av.

 

Ramsès a fait marcher son armée dans Canaan qui avait été un état vassal hittite vassal depuis le règne du roi hittite Suppiluliuma I. Cette campagne a été couronnée de succès. L'historienne Susan Wise Bauer fait des commentaires à ce sujet : 

“A vingt-cinq ans, le nouveau pharaon vivait déjà une vie d'adulte depuis au moins dix ans. Il s'était marié pour la première fois à une quinzaine d'années et avait déjà eu au moins sept enfants. Il avait déjà combattu dans au moins deux des campagnes de son père dans les terres sémitiques occidentales. Il n'a pas attendu longtemps avant de reprendre le combat contre l'ennemi hittite. En 1275, trois ans seulement après avoir pris le trône, il commença à planifier une campagne pour récupérer Kadesh. La ville était devenue plus qu'un front de bataille ; c'était un ballon symbolique qui faisait des allers-retours entre les empires. Kadesh était trop au nord pour que les Égyptiens puissent le contrôler facilement, trop au sud pour que les Hittites puissent l'administrer facilement. Quel que soit l'empire revendiqué, il peut se vanter d'une force supérieure”

 

À la fin de l'année 1275 avant notre ère, Ramsès prépara son armée à marcher sur Cadès et n'attendit que les présages de ses espions en Syrie pour parler de la force et de la position de l'ennemi. En 1274 av. J.-C., alors que tout lui paraissait favorable, il fit sortir une vingtaine de milliers d'hommes de Per-Ramsès II au combat, l'armée se divisant en quatre compagnies portant le nom des dieux : Amon, Râ, Ptah et Set.  Ramsès dirigeait la division Amon et les autres suivaient.

Ramsès en guerre

 

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La bataille de Cadès

Ils marchèrent pendant deux mois avant d'atteindre un endroit où il se sentait confiant dans l'organisation de son armée en formation de combat pour attaquer la ville et attendit avec sa division Amon, avec ses fils, que les autres le rattrapent. A cette époque, deux espions hittites furent capturés qui, sous la torture, abandonnèrent l'emplacement de l'armée hittite qui, selon eux, n'était pas près de la ville. Rassureur, Ramsès II abandonne ses plans de grève immédiate et donne l'ordre à sa division de camper et d'attendre l'arrivée du reste de l'armée. L'armée hittite, cependant, était en fait à moins d'un mille de là et les deux espions avaient été envoyés exprès. Pendant que Ramsès II lançait le camp, les Hittites ont rugi derrière les murs de Kadesh et ont frappé.

 

La bataille est décrite dans les récits de Ramsès, Poème du Pentaure et Le Bulletin, dans lesquels il raconte comment la division Amon fut complètement envahie par les Hittites et les lignes furent brisées. La cavalerie hittite coupait l'infanterie égyptienne et les survivants se précipitaient pour assurer la sécurité de leur camp. Reconnaissant sa situation, Ramsès fit appel à son dieu protecteur, Amon, et se défendit. Selon l'historienne Margaret Bunson :

 

“Ramsès II apporta calme et détermination à ses petites unités et commença à se frayer un chemin à travers l'ennemi afin d'atteindre ses forces du sud. Avec seulement ses troupes domestiques, avec quelques officiers et disciples, et avec la populace des unités vaincues qui se tenaient prêtes, il monta sur son char et découvrit l'étendue des forces qui l'attaquaient. Il chargea alors l'aile est de l'ennemi assemblé d'une telle férocité qu'ils cédèrent, permettant aux Égyptiens de s'échapper du filet que Muwatalli avait jeté pour eux.”

 

Ramsès venait à peine de renverser le cours de la bataille que la division du Ptah arriva et il leur ordonna rapidement de le suivre dans l'attaque. Il a conduit les Hittites vers la rivière Orontes, tuant plusieurs d'entre eux tandis que d'autres se noyaient en tentant de s'échapper. Il n'avait pas envisagé la position dans laquelle sa charge précipitée pourrait le placer, cependant, et il était maintenant pris entre les Hittites et la rivière. Tout ce que Muwatalli II avait besoin de faire pour gagner à ce stade était d'envoyer ses troupes de réserve au combat et Ramsès II et son armée auraient été détruits ; pourtant, pour une raison quelconque, le roi hittite ne l'a pas fait. Ramsès II rallia ses forces et chassa les Hittites du champ de bataille.

 

Il a ensuite revendiqué une grande victoire pour l'Egypte dans la mesure où il avait vaincu son ennemi dans la bataille, mais la bataille de Kadesh a presque abouti à sa défaite et la mort. Selon ses propres rapports, ce n'est que grâce à son courage personnel et à son calme au combat (et à la bonne volonté des dieux) qu'il a pu renverser la vapeur contre les Hittites.

 

Ramsès immortalisa ses exploits à Cadès dans le Poème du Pentaure et le Bulletin où il décrit la bataille comme une victoire éblouissante pour l'Egypte, mais Muwatalli II revendiqua aussi la victoire parce qu'il n'avait pas perdu la ville contre les Egyptiens. La bataille de Cadès conduisit au premier traité de paix jamais signé au monde entre Ramsès II d'Egypte et le successeur de Muwatalli II, Hattusili III (mort en 1237 avant notre ère) de l'Empire hittite.

 

Après la bataille de Kadesh, Ramsès II s'est consacré à l'amélioration de l'infrastructure de l'Egypte, au renforcement de ses frontières et à la commande de vastes projets de construction commémorant sa victoire de 1274 et ses autres réalisations. 

 

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 La bataille de Kadesh

La reine Néfertari et la fin de la vie

 

Le vaste complexe funéraire connu sous le nom de Ramesseum à Thèbes, les temples d'Abou Simbel, la salle de Karnak, le complexe d'Abydos et littéralement des centaines d'autres bâtiments, monuments, temples ont tous été construits par Ramsès. Beaucoup d'historiens considèrent son règne comme le sommet de l'art et de la culture égyptienne et le célèbre Tombeau de Néfertari avec ses peintures murales est cité comme preuve évidente de la vérité de cette affirmation. Néfertari était la première femme de Ramsès et sa reine préférée. De nombreuses représentations de Néfertari apparaissent sur les murs des temples et dans les statues tout au long de son règne, même si elle semble être morte assez tôt dans leur mariage (peut-être à la naissance d'un enfant) et sa tombe, bien que découverte pillée, était une œuvre d'art dans la construction et la décoration.

 

Après Néfertari, Ramsès éleva sa femme secondaire Isetnefret au rang de reine et, après sa mort, ses filles devinrent ses consœurs. Malgré tout, le souvenir de Néfertari semble avoir toujours été proche dans son esprit en ce sens que Ramsès a fait graver son portrait sur les murs et la statuaire longtemps après qu'il eut pris d'autres épouses. Il a toujours traité les enfants de ces épouses avec le même respect et le même respect. Néfertari était la mère de ses fils Ramsès et Amunhirwenemef et Isetnefret la mère de Khaemwaset et pourtant tous les trois étaient traités de la même façon.

 

 Le Tombeau de Néfertari

Ramsès en Pharaon de l'Exode

 

Bien que Ramsès ait été populairement associé au pharaon du Livre biblique de l'Exode, il n'y a absolument aucune preuve pour soutenir cette affirmation. L'association du nom de `Ramsès II' avec le pharaon anonyme d'Egypte dans la Bible est devenue assez courante après le succès du film de Cecil B. DeMille Les Dix Commandements en 1956. Des versions cinématographiques de l'histoire biblique depuis lors, y compris le film d'animation populaire Prince of Egypt (1998) et le plus récent Exodus : Gods and Kings (2014) ont tous deux suivi l'exemple du film de DeMille, mais il n'y a aucun soutien historique pour cette association.

 

Exode 1:11 et 12:37 ainsi que Nombres 33:3 et 33:5 mentionnent tous Per-Ramsès II comme l'une des villes sur lesquelles les esclaves israélites ont travaillé et aussi la ville d'où ils ont quitté l'Egypte. Il n'y a aucune preuve d'un exode massif de la ville - ni d'aucune autre ville dans l'histoire de l'Egypte - et aucune pour soutenir l'affirmation que Per-Ramsès II a été construit par le travail des esclaves.

 

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Pi-Ramsès

 

De vastes fouilles archéologiques à Guizeh et ailleurs en Égypte ont mis au jour de nombreuses preuves que les projets de construction réalisés sous le règne de Ramsès II (et de tous les autres rois d'Égypte) faisaient appel à des ouvriers égyptiens qualifiés et non qualifiés qui étaient soit payés pour leur temps, soit bénévoles dans le cadre de leur devoir civil. La coutume selon laquelle les citoyens égyptiens consacrent bénévolement leur temps aux projets de construction du roi est bien documentée et l'on pensait même que, dans l'au-delà, les âmes seraient appelées à travailler pour Osiris, Seigneur des morts, sur les projets de construction qu'il voudrait. La pratique consistant à placer des poupées shabti dans les tombes et les tombes des défunts était précisément dans ce but : les poupées prenaient donc la place des défunts dans les projets de travail. 

 

En outre, Ramsès II était célèbre pour enregistrer l'histoire de ses réalisations et d'embellir les faits quand ils ne correspondaient pas tout à fait l'histoire comme il le souhaitait préserver. Il semble hautement improbable qu'un tel roi négligerait d'enregistrer (avec ou sans une inclinaison favorable) les fléaux qui seraient tombés sur l'Egypte ou la fuite des esclaves hébreux. Il n'est pas nécessaire de se fier uniquement aux inscriptions commandées par Ramsès lui-même ; cependant, les Égyptiens, depuis le moment où ils ont maîtrisé l'écriture vers 3200 avant notre ère, ont tenu des registres très complets et aucun d'eux ne fait même allusion à une importante population d'esclaves hébreux en Égypte et encore moins à leur départ massif.

 

De plus, les œuvres littéraires des Égyptiens du Moyen Empire jusqu'à la fin de la période fournissent de nombreux motifs, thèmes et événements réels qui ont été utilisés par les derniers scribes qui ont écrit les récits bibliques. L'association de Ramsès avec le pharaon cruel et têtu de l'Exode est malheureuse car elle obscurcit le caractère d'un homme qui était un grand et noble souverain.

 

Le règne de Ramsès II est devenu quelque peu controversé au cours du siècle dernier, certains chercheurs prétendant qu'il était plus un showman et un propagandiste qu'un roi efficace et d'autres prétendant le contraire. Les archives de son règne, cependant - les preuves écrites et matérielles des temples et des monuments - plaident en faveur d'un règne très stable et prospère. Il fut l'un des rares dirigeants à vivre et à gouverner assez longtemps pour participer à deux festivals Heb Sed qui se tenaient tous les trente ans pour rajeunir le pharaon. Il a sécurisé les frontières du pays, augmenté ses richesses et élargi le champ de ses échanges commerciaux et, s'il s'est vanté de ses réalisations dans ses inscriptions et ses monuments, c'est qu'il avait de bonnes raisons d'être fier.

 

La momie de Ramsès II la Grande montre qu'il se tenait debout à plus de six pieds de hauteur avec une mâchoire forte et saillante, un nez fin et des lèvres épaisses. Il souffrait de problèmes dentaires, d'arthrite grave et de durcissement des artères et, très probablement, il est mort de vieillesse ou d'insuffisance cardiaque. Plus tard, les Égyptiens l'ont surnommé le " Grand Ancêtre " et de nombreux pharaons lui ont fait l'honneur de prendre son nom pour leur propre compte. Certains d'entre eux, comme Ramsès III, sont considérés comme de meilleurs dirigeants qu'il ne l'était ; aucun d'entre eux, cependant, ne surpasserait les grandes réalisations et la gloire de Ramsès le Grand dans l'esprit et le cœur des anciens Egyptiens. 

 

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 Le tombeau de Ramsès II


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