Mythologie egyptienne | Ténèbres et chaos, le commencement de tout

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La Mythologie égyptienne | Ce qu'il faut savoir

Publié par Benjamin V. le

La Mythologie égyptienne | Ce qu'il faut savoir

La Mythologie Égyptienne était la structure de croyance et la forme sous-jacente de la culture Égyptienne ancienne d'au moins 4000 ans avant notre ère (comme en témoignent les pratiques funéraires et les peintures de tombeau) à 30 ans avant notre ère avec la mort de Cléopâtre VII, le dernier souverain de la Dynastie Ptolémaïque de l'Egypte.

Tous les aspects de la vie dans l'Égypte ancienne ont été éclairés par les récits qui relatent la création du monde et le maintien de ce monde par les dieux.
La religion Égyptienne a influencé d'autres cultures par le biais du commerce et s'est particulièrement répandue après l'ouverture de la Route de la Soie en 130 avant notre ère, la ville portuaire Égyptienne d'Alexandrie étant un important centre commercial. L'importance de la mythologie égyptienne pour les autres cultures réside dans le développement du concept d'une vie éternelle après la mort, de divinités bienveillantes et de réincarnation. Pythagore et Platon de Grèce auraient été influencés par les croyances égyptiennes en la réincarnation et la culture religieuse Romaine empruntée à l'Égypte comme à d'autres civilisations.
 
L'existence humaine était comprise par les Égyptiens comme un petit segment seulement d'un voyage éternel présidé et orchestré par des forces surnaturelles sous la forme des nombreuses divinités qui composent le panthéon égyptien. Selon l'historien Bunson,
 
Heh, appelé Huh à certaines époques, était l'un des dieux originaux de l'Ogdoad [les huit divinités vénérées pendant l'Ancien Empire, 2575-2134 avant notre ère] à Hermopolis et représentait l'éternité - le but et la destinée de toute vie humaine dans la foi religieuse égyptienne, une étape de l'existence où les mortels pouvaient atteindre le bonheur éternel.
 
La vie terrestre n'était cependant pas simplement un prologue à quelque chose de plus grand, mais faisait partie de tout le voyage. Le concept égyptien d'une vie après la mort était un monde miroir de sa vie sur terre (en particulier de sa vie en Égypte) et il fallait bien vivre cette vie si l'on voulait profiter du reste de son éternel voyage.

La Création du Monde

Pour les Égyptiens, le voyage a commencé avec la création du monde et de l'univers à partir des ténèbres et du chaos tourbillonnant. Autrefois, il n'y avait rien d'autre que de l'eau noire sans fin, sans forme ni but. Dans ce vide, il y avait Heka (dieu de la magie) qui attendait le moment de la création. De ce silence aqueux (Nu) s'éleva la colline primordiale, connue sous le nom de ben-ben, sur laquelle se dressait le grand dieu Atum (ou, dans certaines versions du mythe, Ptah). Atum regarda le néant et reconnut sa solitude et ainsi, par l'action de la magie, il s'accoupla avec sa propre ombre pour donner naissance à deux enfants, Shou (dieu de l'air, que Atoum cracha) et Tefnout (déesse de l'humidité, qu'Atoum vomit dehors). Shu a donné au monde primitif les principes de la vie tandis que Tefnut a apporté les principes de l'ordre.

Laissant leur père sur le ben-ben, ils ont entrepris d'établir le monde. Avec le temps, Atum s'est inquiété parce que ses enfants étaient partis si longtemps et qu'il avait enlevé son œil et l'avait envoyé à leur recherche. Pendant qu'il n'avait plus d'yeux, Atum s'assit seul sur la colline au milieu du chaos et contempla l'éternité. Shou et Tefnout revinrent avec l'œil d'Atoum (plus tard associé à l'œil d'Udjat, l'œil de Râ, ou l'œil de tous ceux qui voient) et leur père, reconnaissant pour leur retour, versa des larmes de joie. Ces larmes, tombant sur la terre sombre et fertile du ben-ben, ont donné naissance à des hommes et à des femmes.

 

Peinture murale d’Isis
Peinture murale d’Isis
par The Yorck Project Gesellschaft für Bildarchivierung GmbH (GNU FDL)
Ces premières créatures n'avaient nulle part où vivre, cependant, et ainsi Shou et Tefnout s'accouplèrent et donnèrent naissance à Geb (la terre) et Nout (le ciel). Geb et Nut, bien que frère et sœur, tombèrent profondément amoureux et étaient inséparables. Atum trouva leur comportement inacceptable et repoussa Nut loin de Geb, haut dans les cieux. Les deux amants ont toujours été capables de se voir, mais ne pouvaient plus se toucher. Cependant, Nout était déjà enceinte de Geb et a finalement donné naissance à Osiris, Isis, Seth, Nephtys et Horus - les cinq dieux égyptiens les plus souvent reconnus comme les représentations les plus anciennes ou, du moins, les plus familières des figures divines plus anciennes. Osiris s'est montré un dieu réfléchi et judicieux et a été donné la règle du monde par Atum qui est alors allé au loin pour s'occuper de ses propres affaires.

 

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Osiris & Set

Osiris a administré le monde efficacement, en co-dirigeant avec sa sœur-femme Isis, et a décidé où les arbres pousseraient le mieux et où l'eau coulerait le plus doucement. Il a créé la terre d'Egypte dans la perfection avec le fleuve du Nil pourvoyant aux besoins du peuple.
En toutes choses, il agissait selon le principe du maât (harmonie) et honorait son père et ses frères et sœurs en maintenant un équilibre harmonieux. Son frère Seth devint cependant jaloux de la création, ainsi que de la puissance et de la gloire d'Osiris. Il a fait prendre les mesures exactes de son frère en secret et a ensuite commandé un coffre élaboré créé précisément selon ces spécifications. Lorsque la poitrine fut terminée, Seth organisa un grand banquet auquel il invita Osiris et soixante-douze autres personnes. A la fin de la fête, il offrit le grand coffre en cadeau à celui qui pouvait le mieux y entrer. Osiris, bien sûr, s'adaptait parfaitement et, une fois à l'intérieur du cercueil, Set a refermé le couvercle et l'a jeté dans le fleuve Nil. Il a ensuite dit à tout le monde qu'Osiris était mort et a assumé la domination du monde.

 

Chasse Egyptienne dans les Marais
Chasse Egyptienne dans les Marais
par Jan van der Crabben (CC BY-NC-SA)

Isis refusa de croire que son mari était mort et partit à sa recherche, trouvant finalement le cercueil dans un arbre à Byblos. Les gens du pays étaient heureux de l'aider à récupérer le cercueil de l'arbre et, pour cela, Isis les bénit (comme ils devinrent plus tard les principaux exportateurs de papyrus en Egypte, on pense que ce détail fut ajouté par un scribe pour honorer la ville qui était si importante pour le métier de l'auteur). Elle ramena le corps en Egypte et se mit à ramasser les herbes et à préparer les potions qui allaient ramener Osiris à la vie, laissant sa sœur Nephthys garder l'endroit où elle avait caché le corps.


Pendant ce temps, Seth commença à s'inquiéter qu'Isis puisse localiser le corps d'Osiris et trouver un moyen de le ramener à la vie, car elle était très puissante et compétente dans ces domaines. Quand il l'a retrouvée partie, il a demandé à Nephthys où elle était et, quand la déesse a répondu, il a su qu'elle mentait. Il a réussi à sortir d'elle où le corps d'Osiris était caché et s'y est rendu, déchirant le cercueil et découpant le corps en quarante-deux morceaux (bien que certaines sources ne prétendent quatorze). Il jeta alors les fragments d'Osiris sur tout le territoire égyptien pour qu'Isis ne puisse jamais les retrouver et, ceci accompli, retourna dans son palais pour régner.


Quand Isis revint et trouva le cercueil détruit et le corps parti, elle tomba à genoux dans le désespoir et pleura. Nephthys, se sentant coupable d'avoir trahi son secret, raconta à Isis ce qui s'était passé et proposa de l'aider à trouver les parties d'Osiris. Les deux sœurs commencèrent alors à fouiller la terre à la recherche des pièces d'Osiris. Partout où ils trouvaient une partie du corps, ils l'enterraient sur place et construisaient un sanctuaire pour le protéger de Seth. Ainsi, les quarante-deux provinces d'Egypte furent établies par les deux déesses.


Ils ont finalement assemblé tout le corps sauf le pénis, qui avait été mangé par un poisson. Isis a alors créé une pièce de rechange pour le phallus et s'est accouplée avec son mari, devenant enceinte de son fils Horus. Osiris avait été ramené à la vie avec succès par Isis mais, parce qu'il était incomplet, ne pouvait pas gouverner le monde comme il l'avait fait auparavant. Au lieu de cela, il est descendu aux enfers pour devenir le juste juge et le chef du pays des morts.

 

Statuette d’Oiseau Horus
Statuette d’Oiseau Horus 
par Ali Kalamchi (Copyright)
Horus (parfois connu sous le nom d'Horus le Jeune pour le différencier d'Horus le frère d'Osiris) a été élevé en secret pour le protéger de Seth et, devenu adulte, a défié son oncle pour le règne de l'ancien royaume de son père. La bataille fit rage pendant quatre-vingts ans, jusqu'à ce qu'Horus vainquit Seth et le bannit d'Egypte pour l'installer dans les déserts arides (bien qu'il existe de nombreuses variantes de cette histoire et, dans certaines, Horus et Seth acceptent de diviser le royaume et, dans d'autres, Seth est détruit). Horus régna alors avec sa mère Isis et sa tante Nephthys alors que ses conseillers et l'harmonie était de nouveau restaurée sur la terre.

L'importance de Maât

Bien qu'il existe de nombreuses versions différentes de ce mythe, le seul élément qui reste standard dans chacune d'elles est le concept d'harmonie qui est perturbé et doit être restauré. Le principe du maât était au cœur de toute la mythologie égyptienne et tout mythe, sous une forme ou une autre, s'appuie sur cette valeur pour l'informer. L'historienne Jill Kamil écrit : "Le conte a joué un rôle important dans la vie des anciens Egyptiens. Les actes des dieux et des rois n'ont pas été écrits dans les temps anciens et n'ont trouvé leur chemin à travers la tradition orale que dans la littérature d'une date ultérieure" (Nardo, 52). Il est intéressant de noter que, quelle que soit l'époque à laquelle les contes ont été composés pour la première fois, le principe de l'équilibre harmonieux, du ma'at, est au cœur de tous ces contes.


La répulsion d'Apep [Apophis], la créature maléfique ressemblant à un dragon qui se cachait à l'horizon, était un conte populaire. Chaque soir, au coucher du soleil, il essayait d'arrêter le passage du soleil couchant dans le monde souterrain. Si le ciel était clair, cela indiquait un passage facile ; un coucher de soleil rouge sang montrait une bataille désespérée entre les forces du bien et du mal ; mais le soleil était le vainqueur et il y avait toujours une nouvelle aube. Les Égyptiens] racontent comment la végétation qui mourut avec la moisson renaquit lorsque le grain germait, tout comme le dieu-soleil " mourut " chaque soir et renaquit le lendemain matin (Nardo, 53-54).

 

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