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Les pyramides de Gizeh

Publié par Benjamin V. le

Les pyramides de Gizeh

On vous dit tout ce dont vous devez savoir sur les incroyables Pyramides de Gizeh, monument incroyablement bien construit et bien pensé !

L’histoire des Pyramides de Gizeh

Pyramides de Gizeh, en arabe Ahrāmāt Al-Jīzah, Gizeh s'écrit aussi Giza, trois pyramides de la quatrième dynastie (vers 2575-c. 2465 avant notre ère) construites sur un plateau rocheux sur la rive ouest du fleuve Nil près de Al-Jīzah (Giza) en Égypte du Nord. Dans l'Antiquité, ils faisaient partie des sept merveilles du monde. Les ruines anciennes de la région de Memphis, y compris les pyramides de Gizeh, Ṣaqqārah, Dahshūr, Abū Ruwaysh, et Abū Ṣīr, ont été désignées patrimoine mondial de l'UNESCO en 1979.



Les désignations des pyramides - Khéops, Khafre et Menkaure - correspondent aux rois pour qui elles ont été construites. La pyramide la plus septentrionale et la plus ancienne du groupe a été construite pour Khéops (grec : Cheops), le deuxième roi de la 4ème dynastie. Appelée la Grande Pyramide, elle est la plus grande des trois, la longueur de chaque côté à la base étant en moyenne de 755,75 pieds (230 mètres) et sa hauteur originale étant de 481,4 pieds (147 mètres). La pyramide du milieu a été construite pour Khafre (grec : Chephren), le quatrième des huit rois de la 4e dynastie ; la structure mesure 216 mètres de chaque côté et mesurait 143 mètres à l'origine. La pyramide la plus méridionale et la dernière à être construite est celle de Menkaure (grec : Mykerinus), cinquième roi de la 4e dynastie ; chaque côté mesure 109 mètres, et la hauteur totale de l'édifice est de 66 mètres. Les trois pyramides ont été pillées à l'intérieur et à l'extérieur à l'époque antique et médiévale. Ainsi, le mobilier funéraire déposé à l'origine dans les chambres funéraires a disparu et les pyramides n'atteignent plus leur hauteur d'origine parce qu'elles ont été presque entièrement dépouillées de leur enveloppe extérieure de calcaire blanc lisse ; la Grande Pyramide, par exemple, ne mesure plus "que" 138 mètres de hauteur. Celle de Khafre ne retient l'enveloppe extérieure en calcaire qu'à sa partie la plus haute. Près de chaque pyramide se trouvait un temple mortuaire, qui était relié par une chaussée en pente à un temple de vallée sur le bord de la plaine inondable du Nil. A proximité se trouvaient également des pyramides subsidiaires utilisées pour l'inhumation d'autres membres de la famille royale.

 

carte pyramide de gizeh

Carte des Pyramides de Gizeh

 

La taille de la pyramide de Gizeh fascine encore aujourd'hui

La pyramide de Kheops est peut-être le bâtiment le plus colossal jamais érigé sur la planète. Ses côtés s'élèvent à un angle de 51°52′ et sont orientés avec précision vers les quatre points cardinaux de la boussole. Le noyau de la Grande Pyramide est constitué de blocs de calcaire jaunâtre, l'enveloppe extérieure (aujourd'hui presque complètement disparue) et les passages intérieurs sont en calcaire plus fin de couleur claire, et la chambre funéraire intérieure est construite d'énormes blocs de granit. Environ 2,3 millions de blocs de pierre ont été coupés, transportés et assemblés pour créer cette structure de 5,75 millions de tonnes, qui est un chef-d'œuvre de compétence technique et d'ingénierie. Les murs intérieurs ainsi que les quelques pierres de parement qui restent en place présentent des joints plus fins que toute autre maçonnerie construite dans l'Égypte ancienne.

 

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Pyramide de Khéops, près de Gizeh

Pyramide de Khéops, près de Gizeh, Egypte

 

Comment fût construite la Pyramide de Gizeh ? 

L'entrée de la Grande Pyramide se trouve du côté nord, à environ 59 pieds (18 mètres) au-dessus du niveau du sol. Un couloir en pente descend à travers la maçonnerie intérieure de la pyramide, pénètre dans le sol rocheux sur lequel repose la structure et se termine dans une chambre souterraine inachevée. Du couloir descendant s'étend un couloir ascendant qui mène à une salle connue sous le nom de la Chambre de la Reine et à une grande galerie inclinée de 46 mètres de long. À l'extrémité supérieure de cette galerie, un long et étroit passage donne accès à la salle funéraire proprement dite, généralement appelée la Chambre du Roi. Cette chambre est entièrement doublée et couverte de granit. De la chambre, deux puits étroits traversent obliquement la maçonnerie jusqu'à l'extérieur de la pyramide ; on ne sait pas s'ils ont été conçus à des fins religieuses ou s'ils étaient destinés à la ventilation. Au-dessus de la Chambre du Roi se trouvent cinq compartiments séparés par de massives dalles horizontales de granit ; le but probable de ces dalles était de protéger le plafond de la chambre funéraire en détournant l'immense poussée exercée par les masses superposées de maçonnerie.

 

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section de l'intérieur de la pyramide de Kheops

Intérieur de la pyramide de Khéops 

 

La question de savoir comment les pyramides ont été construites n'a pas reçu de réponse entièrement satisfaisante. La plus plausible est que les Égyptiens utilisaient un terre-plein de brique, de terre et de sable en pente et encerclant, qui s'élevait en hauteur et en longueur à mesure que la pyramide montait ; les blocs de pierre étaient soulevés sur la rampe au moyen de luges, rouleaux et leviers. Selon l'ancien historien grec Hérodote, la Grande Pyramide a mis 20 ans à être construite et a exigé le travail de 100.000 hommes. Ce chiffre est crédible étant donné l'hypothèse que ces hommes, qui étaient des ouvriers agricoles, ne travaillaient que sur les pyramides (ou principalement) alors qu'il y avait peu de travail à faire dans les champs, c'est-à-dire lorsque le Nil était en crue. Vers la fin du XXe siècle, toutefois, les archéologues ont découvert des preuves qu'une main-d'œuvre plus limitée aurait pu occuper le site de façon permanente plutôt que saisonnière. Il a été suggéré qu'aussi peu que 20 000 travailleurs, avec le personnel d'accompagnement (boulangers, médecins, prêtres, etc.), auraient été adéquats pour cette tâche.

Au sud de la Grande Pyramide, près du temple de la vallée de Khafre, se trouve le Grand Sphinx. Sculpté dans le calcaire, le sphinx a les traits du visage d'un homme mais le corps d'un lion couché ; il mesure environ 73 mètres de long et 20 mètres de haut. 

 

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le Grand Sphinx Egypte

Le sphinx et la pyramide de Gizeh

 

La découverte de la Pyramide de Gizeh 

En 1925, une fosse funéraire contenant l'équipement funéraire transféré de la mère de Khéops, la reine Hétéphères, a été découverte près de l'extrémité supérieure de la chaussée de Khéops. Au fond d'un profond fût rempli de pierre, on a retrouvé le sarcophage vide de la reine, entouré de meubles et de bijoux témoignant de la grande habileté artistique et de la perfection technique des artisans de la 4e dynastie.

Autour des trois pyramides, de vastes champs de structures funéraires à sommet plat appelés mastabas entourent les trois pyramides ; disposés en grille, les mastabas servaient à l'inhumation des parents ou des fonctionnaires des rois. Outre les mastabas centraux de la 4e dynastie, de nombreux mastabas des 5e et 6e dynasties (c. 2465-c. 2150 avant notre ère) ont été trouvés autour et parmi les structures antérieures.

À la fin des années 1980 et dans les années 1990, des fouilles dans les environs des pyramides ont révélé des quartiers ouvriers qui comprenaient des boulangeries, des zones de stockage, des ateliers et de petites tombes d'ouvriers et d'artisans. Les boues d'étanchéité semblent dater les ateliers de la fin de la 4e dynastie. Les tombes vont de simples dômes en briques de boue à des monuments en pierre plus élaborés. Des statuettes ont été trouvées à l'intérieur de certaines structures ; des inscriptions hiéroglyphiques sur les murs des tombes permettent parfois d'identifier le défunt.

 

les pyramides de Gizeh

Les pyramides de Gizeh 

 

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